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名校放弃SAT是好事吗?没想到给华裔学生又加了一道坎!

美国几所藤校和前30名的大学,包括哈佛,康奈尔,哥大,加州理工,上周相继宣布放弃2022年入学必须提交SAT的要求,继续今年的“考试可选 Test Optional”政策。

 

这对目标是美国前30名校的华裔学生,大陆学生,美高学生,并非意味着不用考了,可以忘掉SAT了,而是进这些名校,又多了一道坎,更难了。

 

外行看热闹,内行看门道。我们先分析一下这几所大学声明中话里话外的意思。

 

哈佛大学

 

哈佛是老大,说得必须冠冕堂皇。哈佛的声明表示,因为疫情限制,以及考虑他们的“全人 Whole person”评估过程,哈佛说会将社区参与,打工经历,家庭支持作为录取中考虑的方面。另外,没有提交标准考试成绩的学生,不会处于录取的不利条件。学校会用”学生提交的材料来评估学生,并且学生可以发来所有他们认为能展示他们中学成就以及未来希望的材料“。

 

这个解释,非常模糊不清。如果学生认为SAT成绩也是他们的中学成就之一,是否应该提高呢?而且的确有研究证明,SAT的成绩,直接和本科的学术表现成正比。这些研究结果,我在之前的文章中有详细说明,这里不赘述。

 

哈佛的声明,是在鼓励任何人都来申请。但是这给申请者一个更大的疑问,哈佛到底要用什么来评估录取呢?

 

从另外一个角度理解,哈佛说,因为疫情让学生无法参加标准化考试,而且无法参与课外活动,并不会影响录取的考量,那么又有什么可以被考量呢?对于那些能克服疫情造成的困难,做到上面两点的学生,是否会被加分呢?

 

哈佛的声明,让大家对于哈佛录取的评估方法,更加疑惑。哈佛对于亚裔录取的做法,一直受到亚裔群体的批评,甚至诉诸法庭。

 

康奈尔大学

 

康奈尔是藤校中比较务实的一所。康奈尔给了几个具体的建议,比如强调了在有挑战的高中课程中取得好成绩,追求其他的学习机会,其他形式的考试,还特别强调了在申请材料中,学生自我的“真实性”,以及推荐信的份量。

 

虽然康奈尔全校实行“考试可选”政策,但是四个学院,包括文理学院,工程学院,人类环境学院,工业劳工关系学院,会继续考虑学生提交的标准化考试成绩。

 

康奈尔的立场是,虽然不强制要求标准化考试成绩,但是如果你能考得好,提交标准化考试成绩仍然有利于你的申请。

 

申请名校,都是高手如林,既然学校说了提交好的标准化成绩能提高录取几率,那么学生们自然会去考。争取高分。

 

卡耐基梅隆大学

 

CMU虽然不是藤校,但是因为在计算机,人工智能领域的绝对顶尖的地位,是华裔学生最青睐的大学之一。

 

CMU的态度很简单,不强求标准化考试分数,但如果你有分数,尽量发来。甚至一改以前高冷态度,说如果学生在申请截止后出分,也告知招生办,学校会尽量等待。

 

这个态度也很明确,就是最好有分数。

 

分析这三个学校的声明,总结一句话就是:没有SAT也可以交申请,但是如果你有高分,会被重视。

 

亚裔学生的困境

 

在中国家庭的眼里,只有“名校”。其实一些犹太人,印度人,白人,也有类似倾向,只不过在华裔中更加明显。追求最优质的教育,可能是华裔文化基因的一部分。这些家庭,倾其所有,投入教育。

 

他们最能努力达到的,就是好的成绩。我曾经给美国一个藤校的年轻招生官讲中国大陆学生考SAT的故事。他才了解到,中国的学生,考SAT要经历什么样的困难,多次飞往香港,新加坡,泰国,韩国,美国,才能顺利赶考SAT。这本身就是一个克服困难取得成就的事例。

 

为什么要这样考试呢?两个原因,一是这些大陆学生的成绩单,推荐信,课外活动方面,相对于他们美国的竞争者,处于劣势。二是他们争取一切能提高自己录取可能的机会。

 

在2021,2022年的录取,考分的优势显然会减弱了,因为会有一些没有SAT考分的学生,被名校录取。这些学生,显然是在课外领域,或者校内领域,在种子校的声誉方面,更有优势。

 

这摆在亚裔学生面前的,有两个选择。

 

第一是要克服更大的困难,考更高的分数。因为2022年的录取,给高分学生的录取名额变少了。而且他们只会和非常高分的学生竞争,如果分数不是很高,那么不起什么作用,竞争更激烈。

 

比如我的女儿今年高中毕业。她千方百计去考SAT和ACT。好不容易在隔壁人口比较少的西弗吉尼亚州的考场拿到考位。到那里才发现,还有的华裔家庭,居然是开车5个小时来参加考试的。还好,她比较幸运,分数一次就考得不错,否则就是白考了。

 

第二就是在其他的领域下更大的功夫,PK掉他们的竞争者。但是这个方面,也不是美国华裔学生的强项。对于国内的学生,就更难了。他们很难改变高中的名誉,推荐信的质量,以及课外活动的社会环境。

 

两者的结果都一样,给亚裔学生申请名校,增加了更大的障碍

 

注:本文作者为陈航

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